A visualização da ‘lógica’ escondida das cidades

Por David Montgomery

Em Chicago ou Pequim, qualquer rua é susceptível de o levar para norte, sul, leste ou oeste. Mas boa sorte seguindo a bússola em Roma ou Boston, onde as ruas cresceram organicamente e aparentemente torcem e giram ao acaso.

Geoff Boeing chama a esta estrutura a “lógica” de uma cidade, e ele conhece: um estudioso de planejamento urbano da Universidade de Berkeley (CA), Boeing desenvolveu uma ferramenta para deixar qualquer pessoa visualizar esta lógica urbana em segundos.

O programa de Boeing visualiza isso como quatro barras longas, com várias barras mais curtas representando a minoria de ruas do bairro que não se alinham com a grade, conforme ilustrado no padrão circular abaixo.

Boston, em contraste, tem ruas em todas as direções. Em vez de quatro barras, seu gráfico é praticamente um círculo:

“Estas redes de rua organizam toda a atividade humana e a circulação na cidade”, disse Boeing. “Acho que estes visuais podem ajudar a tornar os conceitos de planejamento urbano, de outra forma secos ou técnicos, mais salientes e acessíveis para os leigos”. Você pode facilmente ver e compreender sua própria cidade e como ela se relaciona com os padrões das outras”.

Visualizar as ruas da cidade em uma carta circular não é uma idéia original. Entre outros, o cientista de dados Seth Kadish produziu mapas semelhantes há alguns anos. Onde Boeing inovou foi ao lançar uma ferramenta gratuita usando a linguagem de programação popular Python para permitir que qualquer pessoa com apenas um pouco de habilidade de programação criasse um mapa semelhante de qualquer cidade.

“Um de meus principais objetivos é capacitar outras pessoas sem um doutorado em planejamento urbano ou uma sólida formação em informática para explorar suas próprias cidades e descobrir seus próprios padrões e relacionamentos”, disse Boeing.

Imagem: Vladimir Agafonkin.

Na verdade, agora você nem precisa saber programação básica para visualizar o layout de rua de sua cidade desta maneira. Vladimir Agafonkin, Outro desenvolvedor, inspirou-se em Boeing para criar uma versão totalmente interativa que funciona em uma janela do navegador.

“As tecnologias percorreram um caminho tão longo”, disse Agafonkin, um engenheiro de software da Mapbox que criou o popular software de mapeamento Leaflet. “Hoje, um navegador padrão em um telefone celular pode crunchar dados mais rapidamente do que um cluster de computação há uma década, e nós temos ferramentas para fazer isso em algumas linhas de código”.

Imagem: reprodução.

Levou menos de meia hora para criar um protótipo funcional, e mais algumas horas para criar uma versão pública e aprimorada. Qualquer pessoa pode usar uma interface típica de mapeamento web para visitar qualquer cidade ou outra região do mundo e ver um gráfico polar de sua grade de ruas.

“É uma maneira maravilhosa de explorar como as cidades são construídas; compreender seus padrões e influências ocultas”, disse Agafonkin. “Você pode ver onde uma rede rodoviária foi meticulosamente planejada e onde ela cresceu naturalmente”. [Você pode] ver conexões sutis como terreno, corpos de água e atrações próximas que influenciam a direção das ruas”.

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Fonte: Bloomberg City Lab.

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