Mumbai, maior cidade da Índia, proíbe o uso de sacolas e garrafas plásticas - São Paulo São

Mumbai tornou-se a maior cidade indiana a proibir plásticos de uso único, com moradores sendo apanhados com sacolas plásticas, copos ou garrafas para enfrentar penas de até 25.000 rúpias (£ 276) e três meses de detenção a partir desta segunda-feira, 25.

Inspetores da Prefeitura, em jaquetas azuis, foram espalhados por toda a cidade para punir empresas ou moradores que ainda usam sacolas plásticas.

As penalidades já começaram a ser impostas para empresas e várias delas, incluindo o McDonald’s e a Starbucks, já foram multadas.

As penalidades variam de 5.000 rúpias (cerca de R$ 300,00) para infratores na primeira vez, a 25.000 rúpias (R$ 1.500,00) e a ameaça de três meses de prisão para aqueles que forem flagrados repetidamente usando plásticos descartáveis.

"Para a situação de poluição, é bom fazer isso, mas para as pessoas é um grande problema", disse Kamlash Mohan Chaudhary, morador de Mumbai. "As pessoas aqui carregam tudo em sacolas plásticas".

Estima-se que a Índia gere 5,6 milhões de toneladas de resíduos plásticos por ano. Foto: Aniruddha Chowdhury.Estima-se que a Índia gere 5,6 milhões de toneladas de resíduos plásticos por ano. Foto: Aniruddha Chowdhury.Chaudhary, um motorista de táxi, disse que começou a carregar uma sacola de pano e que seu vendedor local de carne de carneiro havia começado a embrulhar a carne em papel de jornal, em vez de embalar em plástico. 

A Índia comemorou recentemente o Dia Mundial do Meio Ambiente, que este ano se concentrou na epidemia de resíduos plásticos.

Aproximadamente 6,3 bilhões de toneladas de plástico globalmente foram descartadas no meio ambiente desde 1950, a maioria das quais não irá se dissolver por pelo menos 450 anos.

Metade do plástico do mundo foi criado nos últimos 13 anos e cerca de metade do produzido foi pensado para produtos usados ​​uma vez e jogados fora, como sacos, xícaras ou canudos.

De acordo com o Ministério do Meio Ambiente, o alvo da proibição são as grandes empresas. Foto: Sirf News Network.De acordo com o Ministério do Meio Ambiente, o alvo da proibição são as grandes empresas. Foto: Sirf News Network.

O uso de plástico na Índia é menos da metade da média global: cerca de 11 kg por ano per capita, em comparação com os 109 kg nos EUA.

A Índia tem uma das taxas mais altas do mundo de má gestão de plástico descartável, de acordo com um estudo de 2015. Invólucros de plástico, xícaras e sacolas espalhadas são comuns nas ruas das cidades e praias indianas e fazem parte das montanhas de aterros sanitários nas principais áreas metropolitanas do país, como Delhi.

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Por Michael Safi no The Guardian (Inglês).