US to roll out vending machines for homeless after successful British trial

Usando cartões-chave eletrônicos, homens e mulheres sem-teto na cidade de Nova York em breve poderão obter três itens gratuitos por dia a partir de uma de máquinas laranjas de venda automática. Itens básicos mas necessários como meias, escovas de dente e água serão disponibilizados para eles.

Também haverá comida, como frutas frescas, batatas fritas, sanduiches e chocolate (todas as doações de supermercados locais, instituições de caridade e lojas). Ah, e também serão oferecidos livros! 

O homem por trás do projeto é Huzaifah Khaled. Ele é o fundador da Action Hunger, uma instituição de caridade britânica que está “empenhada em aliviar a pobreza e as dificuldades dos sem-teto”.

Khaled foi recentemente entrevistado na WBUR e falou sobre a primeira máquina já usada em Nottingham, Inglaterra desde janeiro: “Os primeiros dados e comentários foram muito, muito promissores. Na verdade, ultrapassou até mesmo nossas próprias expectativas. Isso lhes oferece um pouco mais de dignidade. Isso está dando a eles um pouco mais de controle sobre suas próprias vidas. É muito emocionante ver nosso serviço utilizado exatamente como projetado “.

A iniciativa

Tudo se volta às incontáveis ​​horas em que Huzaifah Khaled passou em trens e em estações de trem, deslocando-se entre a sua casa em Nottingham e aulas na Universidade de Cambridge, a cerca de 90 milhas de distância. “As estações de trem são quase ímãs para pessoas sem-teto”, diz Khaled. “Quando eu estaria à espera de trens, caminhando de e para a estação de trem. Entrei em contato com muitos deles “. Ele conversou com eles, comprou-lhes café e, ao longo do tempo, desenvolveu relações com eles.

“Eu essencialmente desenvolvi uma compreensão muito profunda de suas necessidades”, diz Khaled, que recentemente obteve seu doutorado. Isso me pareceu que, para os sem-teto, até as necessidades básicas são difíceis de acessar, e as horas limitadas para serviços de inscrição em abrigos diários significavam que as pessoas tinham que agendar seus dias em torno das visitas ao abrigo, dificultando a realização de um trabalho estável ou veja a família regularmente.

“Eu percebi que tinha que haver uma maneira mais eficaz de obter pelo menos as necessidades básicas para eles”, diz ele.

Foi assim que ele criou a idéia de uma máquina de venda automática para pessoas sem-teto: uma parada de 24/7, onde as pessoas podem acessar alimentos, roupas e outros materiais básicos. A primeira máquina de venda automática foi lançada em um centro comercial em Nottingham.

A iniciativa levou quase dois anos para ser viabilizada. De volta no início de 2016, ele brincou com a idéia de instalar frascos estocados em cidades do Reino Unido. Mas os frigoríficos representavam desafios para acompanhar os suprimentos, então ele trocou de marchas e enfocou sua atenção nas máquinas de venda automática.

Ele dedicou fins de semana e noites ao projeto, enquanto trabalhava para o seu doutorado. “Eu especulativamente me aproximei de mais de 50 fabricantes em toda a Inglaterra e Europa”, diz ele. “A maioria ignorou minha proposta, alguns educadamente declinaram e, logo antes de eu estar prestes a desistir e tentar levantar fundos para comprar uma máquina, [N & W Global Vending] respondeu à minha carta e convidou-me a lançar a idéia para eles. Eles chegaram a bordo quase imediatamente depois.

“A N & W Global Vending, uma das maiores empresas de venda automática do mundo, deu à Khaled uma máquina de £ 10.000 gratuitamente. Enquanto isso, ele estendeu a mão para o convento, um centro de dia servindo os sem-teto na área de Nottingham. Agora, como uma organização parceira para Action Hunger, o Convento entrega cartões-chave para seus clientes, que são programados para permitir até três itens serem dispensados ​​por dia. Os usuários devem aparecer no Friary uma vez por semana para continuar a receber acesso aos cartões-chave.

A idéia é que os usuários não se tornam dependentes das máquinas e estão trabalhando para um plano de longo prazo para sair das ruas, diz Khaled. Ele quer que as máquinas de venda automática de baixo custo da Action Hunger, que são reabastecidas diariamente por voluntários, para complementar outros serviços existentes e acredita que o envolvimento contínuo com os serviços de suporte local é fundamental para acabar com o ciclo de sem-abrigo.

Khaled espera expandir-se rapidamente em todo o país, bem como em toda a Europa e nos EUA. Uma máquina será instalada em Nova York em fevereiro, seguida de São Francisco, Seattle e Los Angeles.

A Action Hunger formou uma parceria com Rescuing Leftover Cuisine, um resgate de alimentos sem fins lucrativos com sede em Nova York, e também está em negociações com a Tyson Foods. Durante o próximo mês, Khaled e sua equipe monitorarão quais produtos da máquina estão em maior demanda e que não são tão procurados. A mais longo prazo, eles querem reduzir os dados dos cartões-chave para descobrir se o acesso de alguém a necessidades básicas gratuitas contribui para ajudá-los a sair da rua.

“O sem-abrigo tornou-se tão aceito em nossa sociedade que muitas vezes nem sequer olhamos para essas pessoas”, diz Khaled. Ele espera que as máquinas de venda automática da Action Hunger representem um passo em direção a uma solução sustentável e a longo prazo para o sem-abrigo. Ainda assim, ele deseja que o sem-abrigo nunca tenha se tornado uma questão aparentemente intratável, em primeiro lugar. “Em um mundo ideal, nunca teria precisado iniciar esta instituição de caridade”, diz ele. “Eu adoraria nada mais do que para perseguir esta instituição de caridade na próxima semana”.

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